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El elefante es una de las especies que más ha cautivado a la humanidad

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elefantesEl elefante es una de las especies que más ha cautivado a la humanidad, por su tamaño, sus grandes colmillos, su trompa y muchas razones más.

En la actualidad, el elefante africano  y el elefante asiático se encuentran en gran peligro debido la caza por sus colmillos y la pérdida de hábitat.

Los elefantes, que pueden sobrepasar los 3 metros de alto y las 6 toneladas de peso, viven en grupos separados de machos y hembras, y alcanzan normalmente entre 50 y 70 años, aunque hay registros de ejemplares que llegaron hasta los 82.

Si tú crees que no te pareces en nada a “ese” pariente que ves de cuando en cuando, imagina la sorpresa de un elefante al ver que su “familiar” más cercano es, según varios artículos académicos, el damán de El Cabo (Procavia capensus), un pequeño animal de apenas 50 centímetros y 4 kilos que vive en la África subsahariana y la península arábiga. ¿Otros parientes lejanos de ambos? Los manatíes, según el mismo estudio.

Según un estudio publicado por la Ecological Society of America en el 2008, estos gigantes evitan acercarse a las acacias donde hay hormigas, porque temen que estos insectos se metan en sus trompas, llenas de puntos sensitivos. Lo mismo sucede con las abejas, razón por la cual en África los granjeros protegen sus campos de cultivo con panales.

Si bien tienen una piel de hasta una pulgada de grosor, los elefantes se cuidan especialmente del fuerte calor de sus hábitats, sea en África o Asia. Para ello, usan barro para cubrirse ellos mismos y a sus crías, como reveló un estudio del 2012 de la University of Guelph. Sus grandes orejas también les sirven de radiador para regular su alta temperatura corporal.

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