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Los mapaches tienen una de las manos más habilidosas de la naturaleza

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mapachesLos mapaches tienen una de las manos más habilidosas de la naturaleza, tal y como hemos podido comprobar en más de un vídeo de internet. .

Los nativos americanos fueron los primeros en notar sus inusuales patas. La palabra inglesa mapache proviene de la palabra powhatan aroughcun, que significa «animal que se rasca con las manos«. Los aztecas hicieron algo parecido al nombrar al mapache. Lo llamaron mapachitli o «uno que toma todo en sus manos»

Vienen en muchas variedades. Hay seis especies de mapaches nativas de América del Norte y del Sur. El más reconocible es Procyon lotor o el mapache común que vive en los Estados Unidos. Otras variedades del animal se pueden encontrar más al sur, a menudo habitando islas tropicales.

Sus máscaras no son solo para el espectáculo. Gracias a las marcas negras que caen sobre sus ojos, los mapaches han sido encasillados como el ladrón intrigante o la figura del embaucador en las historias durante siglos. Pero sus famosas máscaras negras hacen más que hacer que parezcan forajidos adorables: también los ayudan a ver con claridad. El pelaje negro funciona igual que las pegatinas negras que los atletas usan debajo de los ojos: el color oscuro absorbe la luz entrante, lo que reduce el resplandor que de otra manera rebotaría en sus ojos y obstruiría su visión. Por la noche, cuando los mapaches están más activos, menos luz periférica les facilita percibir el contraste en los objetos de su foco, lo cual es esencial para ver en la oscuridad.

UNO VIVÍA EN LA CASA BLANCA.
Es inusual que las mascotas de la Casa Blanca comiencen como la cena de Acción de Gracias, pero ese fue el caso de Rebecca, el mapache que vivió con Calvin Coolidge durante parte de su presidencia. En ese momento, la carne de mapache no era una vista terriblemente rara en las mesas de América. Pero una vez que conoció a la criatura en vivo, Coolidge decidió que estaba más interesado en adoptarla que en invitarla a cenar. Rebecca pronto se convirtió en parte de la familia, recibió un collar grabado para Navidad, participó en el rollo anual de Huevos de Pascua y con frecuencia acompañaba al presidente en caminatas por los terrenos de la Casa Blanca. Tener un animal salvaje en la Casa Blanca puede parecer absurdo para los estándares actuales, pero teniendo en cuenta que las mascotas de Coolidge en ese momento también incluían un gato montés, un ganso, un burro, dos cachorros de león, un antílope y un wallaby, Rebecca encaja perfectamente.

Los mapaches de la ciudad pueden ser más inteligentes que los primos de su país.
Los mapaches son considerados por los científicos como criaturas inteligentes, pero los habitantes de las ciudades pueden notar que sus especímenes locales alcanzan niveles especiales de astucia. Esto puede deberse a que los mapaches urbanos se ven obligados a superar a los obstáculos hechos por el hombre de forma regular. Cuando Suzanne MacDonald, psicóloga y bióloga de la Universidad de York en Toronto, equipó a los mapaches de la ciudad con collares GPS, se enteró de que habían aprendido a evitar las grandes intersecciones. Un segundo experimento apoyó la teoría de que los mapaches acostumbrados a la vida alrededor de los humanos están mejor equipados para resolver problemas no convencionales. MacDonald plantó botes de basura que contenían alimentos en áreas urbanas y rurales. Cuando se trataba de abrir la tapa difícil, la mayoría de los mapaches de la ciudad podían resolverlo, mientras que los mapaches del país fallaban cada vez.

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