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Los pingüinos perdieron la capacidad de volar hace millones de años

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Hay 18 especies únicas de pingüinos en el mundo. Las poblaciones de pingüinos se pueden encontrar en América del Sur, Sudáfrica, Australia y Nueva Zelanda. La especie de pingüino más septentrional natural es el pingüino de Galápagos.

Los pingüinos perdieron la capacidad de volar hace millones de años, pero sus poderosas aletas y cuerpos aerodinámicos los convierten en nadadores muy expertos. Pueden permanecer bajo el agua hasta 20 minutos a la vez.

Mientras nadan, los pingüinos saltan en arcos poco profundos sobre la superficie del agua. Esto cubre su plumaje con pequeñas burbujas que reducen la fricción, lo que les permite nadar rápido, hasta 35 km/h. Los científicos teorizan que los pingüinos dan estos saltos solo por diversión.

Los ojos de los pingüinos funcionan mejor bajo el agua que en el aire, dándoles una vista superior para detectar presas mientras cazan, incluso en aguas nubladas, oscuras o turbias.

Los pingüinos son aves coloniales muy sociales que forman colonias reproductoras. Muchas generaciones pueden usar las mismas zonas de anidación durante miles de años, y las colonias más grandes pueden llegar a millones, y muchos pingüinos se quedan con los mismos compañeros durante toda la vida. Los padres y los polluelos utilizan su excelente audición para seguir fácilmente el uno al otro, incluso en una multitud.

Dependiendo de la especie, un pingüino salvaje puede vivir de 15 a 20 años. Durante ese tiempo, pasan hasta el 75 por ciento de sus vidas en el mar.

Los pingüinos tienen muchos depredadores naturales dependiendo de su hábitat. Las amenazas artificiales también son un problema para los pingüinos, incluidos los derrames de petróleo y otra contaminación, el cambio climático que altera la distribución de las fuentes de alimentos.

Afortunadamente, muchos pingüinos son receptivos a los programas de cría en cautiverio, y esos éxitos en zoológicos, aviarios y parques marinos pueden ayudar a preservar las poblaciones de pingüinos.

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