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Experimentan con mosquitos tras un declive en la población de insectos

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La Agencia de Protección Ambiental otorgó un permiso experimental a Oxitec, una compañía con estrechos vínculos al presidente Trump, que les permite liberar en Houston y los Cayos de Florida mosquitos genéticamente alterados destinados a ayudar a frenar la propagación de enfermedades nocivas como el zika, el chikungunya y el dengue.  Si bien los mosquitos están aumentando, la mayoría de los insectos son una parte vital del ecosistema que lamentablemente estamos perdiendo a un ritmo alarmante de aproximadamente el 9% cada década, según un nuevo estudio publicado en la revista Science.

Por qué es importante:

prevenir la propagación de enfermedades nocivas es algo bueno. Pero es difícil confiar en si los permisos experimentales como este son de interés público cuando los grandes donantes al Presidente parecen recibir un trato favorable por parte de las agencias gubernamentales. La disminución de los insectos terrestres se debe a la pérdida de hábitat, por lo que necesitamos conservar el 30% del planeta para 2030. Pero los científicos aún no entienden por qué estamos perdiendo poblaciones de insectos tan rápido. Aproximadamente las tres cuartas partes de todas las plantas con flores dependen de los polinizadores de insectos (más que las abejas lo hacen): son héroes anónimos de la naturaleza y no podemos permitirnos perderlos.

Los insectos hacen mucho bien

La pérdida de insectos es el tema de la última historia de portada de National Geographic. La lista de funciones importantes del ecosistema realizadas por errores es larga e impresionante.

  • «La mayoría de los cultivos de frutas, desde manzanas hasta sandías, necesitan polinizadores de insectos».
  • “Los insectos también son dispersores críticos de semillas. Muchas plantas equipan sus semillas con pequeños apéndices, conocidos como elaiosomas, que están llenos de grasas y otras golosinas. Las hormigas se llevan la semilla, comen solo el elaiosoma y dejan que el resto germine ”.
  • Los insectos proporcionan alimento para peces de agua dulce y casi todos los tipos de animales terrestres. Los reptiles insectívoros incluyen geckos, anolis y skinks; Las musarañas y los osos hormigueros son mamíferos insectívoros. Las aves que subsisten principalmente con insectos incluyen golondrinas, currucas, pájaros carpinteros y chochines ”.
  • «Incluso las aves que son omnívoras a menudo dependen de los insectos cuando son jóvenes».
  • “Los insectos también son descomponedores cruciales que hacen girar la rueda de la vida. Al comer caca, los escarabajos de estiércol ayudan a devolver los nutrientes al suelo «.

De hecho, cuando los entomólogos asignan un valor en dólares a todo este trabajo, lo dividieron en cuatro categorías de «servicios de insectos»: «entierro de estiércol, control de plagas, polinización y nutrición de la vida silvestre», y determinaron que los insectos valen $ 57 mil millones al año, solo en Estados Unidos.

Mosquitos machos genéticamente modificados

Los mosquitos machos se modifican para transportar un gen que causa la muerte de las crías hembras, ya que solo los mosquitos hembras pican a las personas y los animales y, por lo tanto, transmiten enfermedades, mientras que los mosquitos machos no representan una amenaza. Pero los machos aparentemente pierden el rasgo con el tiempo, por lo que el impacto de este tipo de control de la población de mosquitos es solo temporal. También se requerirán permisos del gobierno estatal y local antes de que se puedan liberar los mosquitos genéticamente modificados.

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