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La caza furtiva en aumento mientras el coronavirus aniquila el ecoturismo

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Si bien hemos visto los titulares de animales reclamando ciudades y deambulando mientras los humanos están atrapados en sus casas, los problemas que a causado el coronavirus no han sido del todo beneficiosos para la vida silvestre. De hecho, en muchas regiones del mundo (como India, Sudeste de Asia, África y América del Sur) la caza furtiva ha aumentado.

La caída repentina de los ingresos del turismo

Como explicó The Independent, «la caída repentina de los ingresos del turismo también ha privado a las reservas de vida silvestre y los parques nacionales de un flujo de fondos confiable para proteger aún más las poblaciones de animales». En lugares como el sur de África, la caza furtiva ha sido especialmente problemática.

Por qué es importante: es un momento difícil e incierto en este momento. Mientras que algunos animales están siendo cazados furtivamente para comer, especies más grandes como rinocerontes y elefantes están siendo cazados furtivamente por su marfil. La falta de respeto por la naturaleza es lo que probablemente causó la pandemia de COVID-19 y todavía no estamos aprendiendo nuestra lección. La caza furtiva debe tratarse como un problema criminal en lugar de un problema de conservación y el mundo necesita unirse para cerrar los mercados para el comercio ilícito de vida silvestre, así como invertir en la conservación.

Las buenas noticias: el viernes pasado, el Distrito de Columbia aprobó una ley para abordar el creciente mercado local de bienes que contribuyen a la disminución de la vida silvestre en peligro de extinción. La Ley de Prohibición de la Trata de Cuernos de Marfil de Elefante y Rinoceronte prohíbe la venta de marfil de elefante y cuerno de rinoceronte en el Distrito.

DC ahora se une a 11 estados que han aprobado leyes contra la trata de personas que proporcionan una salvaguardia crucial contra la venta ilegal de productos animales.

El problema de los rinocerontes

Como informó NBC News, en Botswana, al menos seis rinocerontes han sido casados desde que el virus cerró el turismo.

  • Las fuerzas de seguridad de Botswana en abril dispararon y mataron a cinco presuntos cazadores furtivos en dos incidentes.
  • En el noroeste de Sudáfrica, al menos nueve rinocerontes han muerto desde el bloqueo del virus.
Los casos de caza furtiva fueron llevados a cabo en lo que antes eran áreas turísticas que eran seguras para que los animales vagaran.

Qué sucederá: como Damian Aspinall, presidente de la Fundación Aspinall, explicó a National Geographic, cuánto tiempo las actividades contra la caza furtiva pueden permanecer plenamente operativas en Sudáfrica dependerá de si están financiadas por el gobierno o entidades privadas. Las reservas gubernamentales con presupuestos operativos anuales no dependen totalmente del turismo, dice Aspinall, pero «en la mayoría de las reservas privadas, la lucha contra la caza furtiva depende completamente del turismo».

Michael O’Brien-Onyeka, que dirige la división de campo de Conservation International en Kenia, enfatizó que la respuesta global COVID-19 y las lecciones que aprendemos de nuestra conexión con la naturaleza serán vitales para proteger los parques en África y en el futuro. 

ABC News explicó que mientras los gobiernos contemplan rescates y paquetes de ayuda económica, los legisladores no pueden olvidar a estas comunidades que han asegurado los ecosistemas y la vida silvestre durante décadas, durante generaciones.

Él dice que estas comunidades dependen del ecoturismo para proteger sus entornos delicados, pero nadie sabe cuándo volverán los turistas. Agregando eso, «Necesitamos encontrar una manera de apoyar a estas comunidades para que sigan protegiendo estos ecosistemas críticos que son muy importantes aquí».

“Estamos sufriendo las consecuencias de jugar con la naturaleza, con COVID-19. Hemos pasado por eso con el ébola, y si no tenemos cuidado con las soluciones que ponemos sobre la mesa para salir de esta crisis, más allá de la pandemia, podríamos crearnos más problemas futuros «.

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